Verstappen v “Hamiltonovem” Austinu slavil pomembno zmago

Avtor prispevka: , objavljeno 24. oktobra 2021 .

Max Verstappen je na dirkališču v Austinu slavil pomembno zmago v letošnjem boju za naslov svetovnega prvaka. Dirkač Red Bulla je tako Lewisa Hamiltona porazil na eni njegovih najmočnejših stez letošnje sezone. Britanec je dirko končal na drugem mestu, na stopničkah pa je moštveni uspeh ekipe Red Bull dopolnil še Mehičan Sergio Perez.

Dirko si je s tribun ogledalo 160.000 gledalcev, celoten konec tedna pa je obisk štel okrog 400.000. Max Verstappen in Lewis Hamilton sta uprizorila napet dvoboj za zmago, kjer je v 56 krogov dolgi dirki pomembno vlogo igrala tudi taktika, ki je zmago najprej potisnila v roke Red Bullovega dirkača, po drugih postankih pa se je zdelo, da bo na najvišjo stopničko stopil Britanec z Mercedesom, ki si je s kasnejšim postankom priskrbel bolj sveže gume od Nizozemca in se podal v lov nanj. Toda Verstappen je s svojimi gumami varčeval, nato pa v zadnjih krogih iz njih izvabil vse, ter na koncu ciljno črto prevozil na prvem mestu, z 1.333 sekunde prednosti pred Hamiltonom.

Verstappen pet dirk pred koncem v točkovanju prvenstva vodi z 12 točkami prednosti.

Dirko sta že sedmič letos iz prve vrste začela Verstappen in Hamilton in čeprav je bilo v zraku čutiti možnost bližnjega srečanja, tokrat do tega ni prišlo. Hamilton je bolje speljal s svojega štartnega mesta, tako da mu Verstappen ni mogel zapreti poti, čeprav je poskušal zapeljati pred tekmeca. Hamilton je držal notranjo linijo v prvi levi ovinek, Verstappna pa je na izhodu potisnil čez robe steze. Nizozemca je skoraj prehitel moštveni kolega Perez, ki pa se je pametno umaknil iz boja.

Hamiltonu po desetih krogih dirke ni uspelo pobegniti Verstappnu, ki je svojemu moštvu sporočil, da bi lahko vozil precej hitreje. Ekipa iz Milton Keynesa je povlekla verjetno odločilno potezo na dirki in svojega dirkača poklicala na menjavo gum. Verstappen se je na stezo vrnil z belo obrobljenimi trdimi gumami in takoj vozil hitreje od Hamiltona. Dva kroga kasneje so pri Red Bullu gume zamenjali še Perezu, njegov postanek pa so s Hamiltonom pokrili pri Mercedesu.

Toda Verstappen je v le treh krogih nabral 6.7 sekunde prednosti pred Hamiltonom, ki je v naslednjih sedmih krogih nadoknadil le sekundo. Britanec je nato povečal tempo in v naslednjih petih krogih zaostanek zmanjšal na 2.8 sekunde. Po polovici dirke je Verstappen vodil z 2.6 sekunde prednosti, nato pa zapeljal na drugi postanek. Tudi tokrat je na stezo zapeljal s kompletom trdim gum, Hamilton pa je medtem prevzel vodstvo. Britančeva prednost je v naslednjih krogih skopnela na 16 sekund, ko se je po radijski zvezi oglasil šef ekipe Mercedes, Toto Wolff, ki je Hamiltonu sporočil, da dirka za zmago. Dirkač Mercedesa je v bokse zapeljal v 37 krogu, kar je pomenilo, da bo zadnji del dirke odvozil z devet krogov novejšimi gumami od Verstappna.

18 krogov pred koncem je Verstappnova prednost v vodstvu znašala 8.8 sekunde, Hamilton pa je v enem krogu Nizozemcu odščipni kar dve sekundi, v naslednjem pa še 1.4 sekunde. Zdelo se je, da je zmaga v rokah Hamiltona, ki je iz kroga v krog zmanjševal zaostanek. Ob začetku zadnjega kroga je Hamilton že vozil v dosegu sistema DRS, a je Verstappen odgovoril s fantastičnim krogom in tekmecu onemogočil, da bi sploh pripravil poizkus prehitevanja.

Verstappen je tako zmagal 18. v karieri, ker pa je Austin veljal za Hamiltonovo, oziroma Mercedesovo stezo, je to zanj morda tudi najpomembnejša zmaga doslej.

Perez je v cilj pripeljal 42 sekund za vodilnima, Charles Leclerc pa še 10 sekund za njim na četrto mesto. Peti je bil Daniel Ricciardo, mesto pred drugim dirkačem Mercedesa, Valtterijem Bottasom. Carlos Sainz je bil sedmi, Lando Norris osmi, Juki Tsunoda deveti, Sebastian Vettel pa je osvojil zadnjo točko na dirki, katero mu je po okvari zadnjega vzmetenja na dirkalniku prepustil Finec Kimi Raikkonen.

VN ZDA 2021, rezultati dirke
SlovenianEnglishItalianGermanFrenchCroatianBosnianSerbianCzechDutchSpanish