Ricciardo zmagovalec dirke na Kitajskem, trčenje Vettla in Verstappna

Avtor prispevka: , objavljeno 15. aprila 2018 .

Daniel Ricciardo je dobil dirko z veliko nagrado Kitajske, drugi je bil Valtteri Bottas, tretji pa Kimi Raikkonen. Sebastian Vettel je zaradi trčenja z Maxom Verstappnom končal kot osmi.

Vettel je vodstvo dirke obdržal tudi po štartu, ko je na zaviranju proti prvemu ovinku zaprl pot moštvenemu kolegu Kimiju Raikkonenu. Ta je izgubil mesti proti Bottasu in Verstappnu, Nemec pa si je počasi nabral nekaj več kot tri sekunde prednosti do postanka Bottasa na drugem mestu. Pri Ferrariju so s postankom opravili krog kasneje, a odličen krog Bottasa in pozna reakcija moštva iz Maranella je Fincu odprla pot pred Vettla.

Strategi pri Ferrariju so Raikkonena pustili zunaj precej dlje, toliko, da ga je Bottas dohitel in poizkusil prehiteti. Dirkaču Ferrarija je uspelo ustaviti napad v šikani, Finec v Mercedesu pa se je nato odpeljal mimo v prvem ovinku. Mimo Raikkonena mu je sledil tudi Vettel, ki je na račun prehitevanja med Bottasom in Raikkonenom izničil zaostanek in poskusil napasi v šesti ovinek, a Bottas se je ubranil, trčenje dirkačev Toro Rossa pa je Fincu omogočilo pobeg izven dosega DRS.

Pierre Gasly je trčil v moštvenega kolega Brendona Hartleya, z obeh italijanskih dirkalnikov pa je odletelo kar nekaj koščkov karbona, zaradi česar je na stezo zapeljal varnostni avto.

Pri Red Bullu so bili neverjetno dobro pripravljeni na situacijo, saj sta še v istem krogu Max Verstappen in Daniel Ricciardo s tretjega in petega mesta zapeljala na menjavo gum. Mehaniki so jima nadeli rumeno obrobljene mehke gume, na stezo pa sta se vrnila na četrto in šesto mesto.

Ricciardo je z novejšimi in mehkejšimi gumami zlahka prehitel Raikkonena, ki je s svojim postankom, pri katerem je na dirkalnik nadem srednje trde gume, opravil šele tik pred prihodom varnostnega avtomobila. Kmalu je dohitel Verstappna in Hamiltona, ki sta se borila za mesto. Verstappna je prehitel, ko je ta pri poskusu prehitevanja Hamiltona moral zapeljati s steze, Hamiltona, ki je vozil zelo zadržano dirko, pa nato v lasnici. Avstralec je v tem trenutku za vodilnim mestom zaostajal 2.8 sekunde, zaostanek pa je hitro zmanjševal in se mimo Vettla na drugo mesto odpeljal s pomočjo DRSa.

Ricciardo tudi z Bottasom ni okleval prav dolgo. Napadel je na vstopu v četrti ovinek, kjer je Finec sicer poskušal braniti napad, a Avstralec je bil na notranji strani in Bottas je moral prepustiti mesto. Dirkač Red bulla je nato do cilja nabral skoraj devet sekunde prednosti, Bottas pa je komaj uspel za sabo zadržati Raikkonena, ki je do tretjega mesta napredoval potem, ko je Verstappen trčil v Vettla in zavrtel oba dirkalnika.

Verstappen je Nemca dohitel v 43. krogu in v lasnici preveč optimistično poskusil prehiteti dirkača Ferrarija, a drikalnika sta zadela, pri tem pa je mesto proti Raikkonenu izgubil tudi Hamilton, ki se je izogibal vrtečima dirkalnikoma. Oba dirkača sta lahko nadaljevala, komisarji pa so Verstappna kaznovali z desetimi sekundami prištevka h končnemu času, in čeprav je do konca dirke pripeljal do četrtega mesta, ja po prištevku kazni padel na peto, za Hamiltona.

Vettlov dirkalnik je bil po trčenju očitno poškodovan, saj štirikratni svetovni prvak ni uspel držati tempa Renaultovega nica Hulkenberga, pred koncem dirke pa ga je prehitel še Fernando Alonso, ki je Nemca pri prehitevanju skozi 1. in 2. zavoj zrinil s steze. Zadnje točke sta osvojila še Carlos Sainz in Kevin Magnussen.